Il peut être très inquiétant de voir son bébé malade. Comme nous ne pouvons pas communiquer avec les enfants en bas âge comme nous le ferions avec des enfants plus âgés et des adultes, il est encore plus difficile de comprendre ce qui ne va pas chez les petits enfants et ce que nous pouvons faire pour les aider.

Il n’est pas rare que les jeunes enfants soient touchés par des infections des voies respiratoires supérieures, comme le rhume et la grippe. Ces infections seront encore plus fréquentes si votre enfant fréquente une garderie, si vous avez des enfants d’âge scolaire ou si d’autres personnes à la maison sont malades.

Heureusement, la plupart des enfants en santé se rétabliront facilement de ces infections.

Les antibiotiques et votre enfant

La plupart des infections chez votre enfant sont causées par des virus et ne peuvent pas être traitées par des antibiotiques, notamment les infections suivantes :

  • Rhume (infections virales des voies respiratoires supérieures)
  • Mal de gorge (pharyngite virale)
  • Toux (bronchite virale)
  • Écoulement nasal

Votre enfant aura rarement besoin de prendre des antibiotiques pour se rétablir à la suite de ces infections.

La plupart des infections virales disparaîtront seules, sans antibiotiques, antiviraux ou autres médicaments. La meilleure chose à faire pour soigner votre enfant malade est de vous assurer de son confort. Il aura besoin de repos, de boire beaucoup de liquide et de manger des collations ou des repas nourrissants.

Médicaments en vente libre

Ne donnez pas de médicaments en vente libre à un enfant de moins de 6 ans sans avoir consulté un médecin. Rien ne démontre que ces médicaments soulageront les symptômes de votre enfant.

La seule exception à cette règle concerne l’utilisation d’ibuprofène (par exemple, Advil®) ou d’acétaminophène (par exemple, Tylenol ®) pour faire baisser la fièvre de votre enfant. Consultez votre pharmacien ou lisez les directives attentivement pour vous assurer de donner la dose adéquate selon l’âge de votre enfant. NE donnez PAS d’AAS à votre enfant (eu acide acétylsalicylique, comme Aspirin®) car ce médicament peut accroître les risques de lésion cérébrale ou de dommages au foie.

Quand consulter un médecin

Consultez un médecin lorsque votre bébé ou tout-petit présente les symptômes suivants :

  • Respiration rapide ou difficile
  • Peau de couleur bleuâtre
  • Fièvre ou diarrhée chez un enfant de moins de 6 mois
  • Fièvre et éruption cutanée
  • Selles sanglantes ou noires
  • Déshydratation (bouche sèche et collante, absence d’urine ou moins de 4 couches mouillées en 24 heures)
  • Somnolence excessive ou absence d’interaction
  • Irritabilité assez forte pour que l’enfant ne veuille pas rester dans vos bras
  • Amélioration des symptômes, puis retour des symptômes avec de la fièvre et une toux plus forte
  • Mal d’oreille (l’enfant tire son oreille) ou écoulement de l’oreille
  • Vomissement pendant plus de 4 heures

Que faire pour garder mon enfant en santé?

Vous ne pouvez pas prévenir tous les rhumes ni les infections, mais vous pouvez poser plusieurs gestes pour réduire les risques que votre enfant tombe malade.

  • Demandez à vos amis et aux membres de votre famille de se laver les mains avant de prendre votre bébé. Cette mesure est particulièrement importante pour les nouveau-nés qui sont plus sensibles aux maladies.
  • Dans la mesure du possible, gardez votre enfant éloigné des personnes malades.
  • Lavez-vous souvent les mains, surtout après les changements de couche et avant de préparer à manger. Lavez les mains de votre bébé et montrez à vos enfants plus âgés comment garder leurs mains propres.
  • L’allaitement au sein fournit à votre bébé la meilleure immunité. Lorsque votre bébé mange des aliments solides, offrez-lui des collations et des repas nutritifs.
  • Gardez les jouets et les autres objets propres, particulièrement lorsque votre enfant est malade.

Il est aussi important de garder à jour la vaccination de votre enfant. Les vaccins peuvent prévenir de nombreuses infections respiratoires virales chez les enfants et doivent être administrés dès que votre enfant a l’âge requis. Consultez le calendrier de vaccination pour votre province au territoire ou consulter le médecin de votre enfant pour en savoir plus.

Autres ressources

La Société canadienne de pédiatrie offre beaucoup d’information sur la façon de soulager votre enfant lorsqu’il est malade. Consultez les pages Web suivantes pour obtenir de plus amples renseignements :

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